Cacau e doenças cardiovasculares

O pó de cacau é rico em polifenóis, assim como em catequinas e prostaglandinas e tem sido apontado, em diversos estudos, como um inibidor de colesterol LDL oxidado por radicais livres e de aterosclerose. Um estudo realizado por pesquisadores da Universidade Ochanomizu em Tóqui avaliou os níveis sanguíneos de colesterol LDL, HDL e as concentrações de LDL oxidado por radicais livres, em indivíduos com o nível de colesterol normal e em indivíduos com uma hipercolesterolemia mediana, após a ingestão de diferentes quantidades de pó de cacau. Neste estudo comparativo onde os indivíduos não sabiam o que ingeriam, examinou-se 160 indivíduos que ingeriram ou pó de cacau com baixas quantidades de polifenóis (grupo placebo) ou pó de cacau com altas quantidades de polifenóis por quatro semanas. O pó de cacau em teste foi consumido em forma de bebida, com a adição de água quente, duas vezes por dia. Amostras de sangue foram colidas antes do teste e quatro semanas após a ingestão das bebidas em teste para a medição dos níveis de lipídio sanguíneo. As concentrações sanguíneas de LDL oxidado por radicais livres diminuíram no grupo que ingeriu o pó de cacau com altas quantidades de polifenóis em comparação com as concentrações encontradas início do teste. Uma análise mais aprofundada foi feita em 131 indivíduos que tinham uma concentração alta de LDL oxidado por radicais livres no sangue no início do estudo. Nesses indivíduos, o colesterol LDL sanguíneo, o LDL oxidado e a concentração de Apo B diminuíram, enquanto que a concentração de HDL no sangue aumentou, no grupo que utilizou o pó de cacau com altas quantidades de polifenóis, comparando com o início do teste. Os resultados sugerem que os polifenóis derivados do pó de cacau podem contribuir para uma redução no colesterol LDL, aumento no colesterol HDL e o controle do LDL oxidado.

The Journal of Nutrition, June 2007

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